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La Salud Importa

Úlceras del pie diabético: prevención y tratamiento

Las úlceras del pie diabéticoconstituyen una de las complicaciones más comunes de la diabetes. Estas úlceras abiertas que no curan o son difíciles de sanar se encuentran, por lo general, en la planta de los pies; sin embargo, pueden aparecer en cualquier otra parte de los pies o en la parte baja de las piernas. Las úlceras pueden infectarse, lo que hace que sean más difíciles de sanar y posiblemente ocasione gangrena, con la consecuente amputación del pie o de la parte baja de la pierna. De hecho, de acuerdo con la Asociación Podiátrica Médica Americana, la diabetes es la causa principal de las amputaciones no traumáticas de la parte baja de la pierna y del pie en Estados Unidos.

¿Por qué se producen?

Con el tiempo, la diabetes puede afectar los nervios y generar una neuropatía diabética, lo que a menudo causa entumecimiento en los pies. Esta condición, junto con la mala circulación, la fricción de los callos, el uso de calzado apretado y otros tipos de cortes o roces, pueden ocasionar úlceras en el pie. Por lo general, los problemas de circulación y altos niveles de azúcar en la sangre (glucosa) que pueden acompañar la diabetes dificultan la sanación de las úlceras en los pies.

¿Cómo se tratan?

El objetivo del tratamiento para las úlceras del pie diabético es tratar de que se curen rápidamente para evitar la infección. Un especialista en el cuidado de las heridas o un podólogo (especialista de los pies) puede usar cualesquiera de los siguientes tratamientos cuando sea necesario:

•   Desbridamiento: tratamiento donde se elimina la piel muerta que se encuentra en la herida o alrededor de ella para fomentar la curación del tejido sano.

•   Alivio de presión: implica reducir la presión de la herida; se logra, por lo general, pidiéndole al paciente que use un dispositivo ortopédico, yeso o algún otro tipo de calzado especial.

•   Injerto: involucra el uso de productos a base células o tejidos humanos para acelerar el proceso de curación.

•   Terapia de oxígeno hiperbárico: promueve la curación de la herida de adentro hacia afuera.

•   Cambios frecuentes de las vendasy el uso de medicamentos para disminuir el riesgo de infección.

¿Cómo puedo evitarlas?

Si tiene diabetes, es probable que tenga un mayor riesgo de padecer úlceras del pie y amputación. Puede ayudar a prevenir la aparición de úlceras del pie si usa siempre zapatos y revisa sus pies de forma cuidadosa al menos una vez al día. Use un espejo para ayudarse a examinar la parte de arriba, los lados y la parte de abajo de los pies; asimismo, asegúrese de revisar entre los dedos y examinar las áreas que rodean las uñas de los pies. Revise cualquier cortadura, roces, uñas enterradas, ampollas, callos, moretones, piel agrietada, zonas decoloradas, entumecimiento u hormigueo, y consulte a su médico o podólogo si le preocupa algún área del pie. También haga que un profesional de asistencia médica revise sus pies con regularidad.

Además del autoexamen, haga lo siguiente:

•    Lave y seque sus pies diariamente con agua tibia en vez de agua caliente.

•    Evite caminar descalzo o en medias en cualquier área donde pueda toparse con objetos que corten o que les ocasionen moretones a sus pies.

•    No use los mismos zapatos dos días seguidos; en lugar de eso, rote entre dos o tres pares y cambie sus medias al menos una vez al día. Solo use zapatos que se adapten a sus pies cómodamente.

•    Use medias gruesas para una mayor protección y revise dentro de sus zapatos para ver si hay costuras o bordes afilados.

•   Camine lo más que pueda para aumentar la circulación y ayudarlo a perder peso.

Asimismo, trabaje junto con su proveedor de asistencia médica para tratar su diabetes y mantener su nivel de azúcar en la sangre bajo control.

Ambos hospitales de Sentara en la región Blue Ridge ofrecen atención especializada en heridas en sus centros de cicatrización. Para más información, llame a:

Sentara Martha Jefferson Hospital: 434-654-8570

Sentara RMH Medical Center: 540-689-2100

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