Issue 6 Stories
La Salud Importa

Protéjase de las garrapatas

Cada año, la llegada de la primavera trae consigo un clima más cálido, días más largos y... ¡garrapatas!

En Virginia, el problema de salud causado por las garrapatas más común es la enfermedad de Lyme. Sin embargo, las picaduras de garrapata también pueden causar fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y ehrlichiosis. Las garrapatas de venado, también conocidas como garrapatas de patas negras, propagan la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis, mientras que las garrapatas de perro y las garrapatas estrella solitaria propagan la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (Rocky Mountain spotted fever, RMSF) y la ehrlichiosis. Estas tres enfermedades transmitidas por las garrapatas pueden tratarse con antibióticos y causan síntomas similares a los de la gripe como dolor muscular, cansancio, dolor de cabeza y fiebre.

La falta de tratamiento para la enfermedad de Lyme puede causar inflamación en las articulaciones, artritis, parálisis facial y ritmo cardíaco irregular. Por fortuna, son pocas las personas que mueren a causa de la enfermedad de Lyme. Por otra parte, la RMSF y la ehrlichiosis pueden causar problemas hepáticos y renales, así como pueden ser mortales si no se tratan. Las complicaciones adicionales de la RMSF pueden incluir daño cerebral e insuficiencia cardíaca, mientras que la erhlichiosis puede llevar a un coma.

En vista de las posibles consecuencias alarmantes, usted debe tomar precauciones para proteger a su familia y a sí mismo de las picaduras de garrapatas.

Evite las picaduras de garrapatas

Por lo general, las garrapatas son más activas entre los meses de abril y septiembre. Puede protegerse siguiendo las siguientes recomendaciones:

•     Evite las áreas con césped alto y arbustos frondosos.

•     Use pantalones y camisas manga larga en áreas donde las garrapatas se encuentren con regularidad. Usar colores claros también facilita la detección de garrapatas sobre la ropa.

•     Aplique repelente de insectos que contenga 20 por ciento o más de dietiltoluamida (diethyltoluamide, DEET) sobre la piel expuesta.

•     Use repelente de insectos que contenga permetrina para la ropa o el equipo de campamento.

•     Revise con cuidado si tiene garrapatas con un espejo según sea conveniente para examinar su cuerpo entero.

•     Dúchese o dese un baño no más de dos horas después de estar en un área infestada de garrapatas. Lave y seque también su ropa para matar cualquier garrapata que no haya podido detectar.

•     Mantenga a sus mascotas alejadas de áreas infestadas de garrapatas y revíselas con atención si salen de la casa.

Retire garrapatas incrustadas en la piel

Después de incrustarse en su piel, una garrapata tarda de 24 a 48 horas en transmitir a su sangre las bacterias que producen enfermedades. Así que, si encuentra una garrapata caminando sobre usted o incluso incrustada en su piel, no entre en pánico; mejor haga lo siguiente:

•     Con la ayuda de una pinza pequeña, agarre la garrapata lo más cerca posible de su piel.

•     Hálela para alejarla de su piel al hacer presión firme y uniforme. No tuerza o tire de la garrapata, puede hacer que su boca se desprenda y se quede incrustada en la piel. En caso de que esto suceda, use la pinza para retirar cuidadosamente todas las partes de la boca.

•     Lave el área afectada con alcohol isopropílico.

•     Anote la fecha y la hora en que retiró la garrapata de su piel y supervise atentamente el área. Acuda a su médico si presenta una erupción, fiebre o síntomas similares a los de la gripe por varios días o semanas.

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