La Salud Importa

Hacer Frente a la Obesidad

Los expertoscalculan que cerca del 70 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tiene sobrepeso o es obeso, y el problema ha alcanzado niveles epidémicos en la sociedad de hoy en día.

La obesidad se determina por medio del índice de masa corporal (IMC) de la persona, el cual se calcula comparando su estatura y su peso. Se consideran como obesas a las personas con un índice de masa corporal de 30 o más.

¿Qué causa la obesidad?

Un número de factores pueden contribuir a la obesidad, incluyendo la genética, ciertos medicamentos que provocan el aumento de peso y, en casos raros, enfermedades, tales como el síndrome de Cushing o el síndrome de Prader-Willi. En la mayoría de las personas obesas, sin embargo, las causas principales son comer demasiado (consumir más calorías que el cuerpo necesita para producir energía y mantenerla) y un estilo de vida sedentario (no hacer suficiente actividad física diariamente).

 ¿Cómo me puede afectar negativamente la obesidad?

Además de su impacto a menudo negativo en la imagen corporal y la auto estima, la obesidad también puede disminuir la calidad de vida al afectar la salud, el bienestar social, las perspectivas laborales y las finanzas. Específicamente en lo que respecta a la salud, la obesidad puede, con el tiempo, conducir a problemas graves, incluyendo los siguientes:

• hipertensión

• colesterol alto

• enfermedad cardíaca

• derrame cerebral

• diabetes tipo 2

• apnea del sueño

• problemas en las articulaciones creados por el exceso de peso

• osteoartritis

• infertilidad

• ciertos cánceres

¿Qué puede hacer con respecto a la obesidad?

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, las personas obesas deben tratar de perder del 5 al 10 por ciento de su peso. Para perder peso y disminuir su índice de masa corporal, asegúrese de seguir estas recomendaciones:

• empiece por tratar de perder solo una a dos libras por semana,

• reduzca el tamaño de las porciones,

• evite las bebidas azucaradas, tales como los refrescos, las bebidas deportivas y los jugos de frutas con azúcar,

• coma sobretodo frutas y verduras, así como cortes magros de carne; carne blanca de preferencia,

• limite la cantidad de carbohidratos (p. ej., productos horneados, pasta, pan) que consume,

•   haga por lo menos 30 minutos de actividad física la mayoría de los días de la semana.

Además, evite depender en la fuerza de la voluntad, dietas relámpago modernas o “curas milagrosas” para tratar de perder peso de manera duradera; el éxito a largo plazo requiere por lo general una planeación cuidadosa, supervisión con empeño y motivación continua. Para más información sobre las opciones para perder peso, hable con su proveedor de atención médica.

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