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La anemia es un trastorno sanguíneo común en el cual el recuento de glóbulos rojos de una persona es inferior al normal, lo que significa que se está transportando menos oxígeno de lo normal a los tejidos y órganos del cuerpo a través del sistema circulatorio. 

Síntomas

Inicialmente, una persona con anemia puede que no note que algo anda mal. Sin embargo, a medida que la afección empeora, también lo hacen los síntomas. La fatiga es el síntoma principal de la mayoría de los tipos de anemia, pero la afección también puede causar otros síntomas como:

  • dificultad para respirar
  • ritmo cardíaco irregular
  • debilidad o mareos
  • problemas cognitivos
  • entumecimiento o frialdad en los brazos y las piernas
  • piel pálida

Tipos de anemia

Los tipos más comunes incluyen los siguientes:

  • La anemia por deficiencia de hierro afecta a una de cada cinco mujeres, casi la mitad de todas las mujeres embarazadas y alrededor del 3% de los hombres en los Estados Unidos.
  • La anemia por deficiencia de vitaminas puede ser el resultado de una dieta deficiente en nutrientes clave, especialmente el folato y la vitamina B12, que son necesarios para producir una cantidad adecuada de glóbulos rojos.
  • La anemia por pérdida de sangre puede deberse a afecciones gastrointestinales como las úlceras o la gastritis (inflamación del estómago), o por el uso excesivo de ciertos analgésicos orales de venta libre o algunas medicaciones anticoagulantes que pueden causar o agravar las úlceras o la gastritis. Los periodos menstruales muy frecuentes y abundantes también a veces pueden causar anemia. 
  • Anemia aplásica: Este tipo de anemia, potencialmente mortal, es el resultado de una disminución en la capacidad de la médula ósea para producir glóbulos rojos. La afección suele deberse a la radioterapia, la quimioterapia, el embarazo o el lupus. 
  • Anemia resultante de una enfermedad crónica: Algunas enfermedades como el cáncer, la enfermedad de la médula ósea, la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias crónicas pueden reducir la producción de glóbulos rojos. 

Factores de riesgo

Las posibilidades de manifestar anemia son mayores si se dan alguna de las siguientes condiciones:

  • Abuso de alcohol: El consumo excesivo de alcohol puede interferir con la producción de glóbulos rojos.
  • Diabetes: Esta afección crónica también puede reducir la producción de células sanguíneas.
  • Antecedentes familiares: Si la anemia está presente en su familia, su riesgo es mayor.
  • El embarazo aumenta el riesgo de una mujer de manifestar anemia por deficiencia de hierro.
  • Dieta vegetariana/vegana: Si sigue una dieta vegetariana o vegana, asegúrese de consumir suficiente hierro para facilitar la producción de glóbulos rojos.

Si tiene síntomas de anemia o sospecha que puede tenerla, consulte a su médico. Incluso si la anemia no es grave, puede mejorar su calidad de vida tratando este trastorno sanguíneo común. 

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